Hoy en nuestra serie de fichas sobre enfermedades vamos a hablar de tres de las enfermedades infecciosas más comunes de nuestros amigos los gatos: Panleucopenia, Rinotraqueitis y Calicivirus.

¿Qué son?

Las tres son enfermedades infecciosas que afectan a los gatos. Veamos una breve descripción de cada una de ellas:

La panleucopenia viral felina:

Una enfermedad viral bastante parecida a la conocida "parvo" canina. Cuando el parvovirus de la panleucopenia se introduce en el organismo de nuestro gato, produce un brutal descenso de los glóbulos blancos del felino y destruye su mucosa intestinal.
Los gatos infectados con panleucopenia viral felina albergan muchísimos virus tanto en sus mucosas como en sus heces y orines. Las hembras, además, pueden trasmitir la enfermedad a sus cachorros a través de la placenta. Así, esta enfermedad es terriblemente contagiosa y puede acabar con una colonia completa de gatos en muy poco tiempo. Es fundamental vacunar a los gatitos desde muy temprana edad y revacunar al animal una vez al año.

La rinotraqueitis viral felina:

También llamado herpesvirus felino o gripe felina. Esta enfermedad está producida por varios virus como el calicivirus y el herpesvirus. La rinotraqueitis afecta a las vías respiratorias altas de nuestro pequeño felino y, si no se trata adecuadamente, puede derivar en graves enfermedades como la neumonía.
La rinotraqueitis se contagia muy fácilmente, sobre todo por contacto directo entre gatos, pero también se puede trasmitir a través de sus juguetes, su comedero, su bebedero… Así, extremar la higiene si tu gato enferma de rinotraqueitis es vital para el resto de gatos de tu familia.

El Calicivirus:

Otra enfermedad infecciosa causada por un virus que afecta también a las vías aéreas altas de nuestra pequeña mascota produciéndoles un cuadro veterinario similar al de una gripe de leve a moderada. Esta enfermedad es, quizá, menos peligrosa que las dos anteriores, pero no por ello debemos descuidarnos ya que también es una enfermedad importante y contagiosa. La mejor medida de prevención es vacunar a la mascota a los pocos meses de vida y repetir la vacuna una vez al año.

rinotraqueitis
La rinotraqueitis afecta a las vías respiratorias altas

¿A qué gatos afecta?

Las tres enfermedades pueden afectar a cualquier tipo de gato, pero especialmente a los gatitos menores de 1 año y a los ejemplares con enfermedades crónicas. Otras "víctimas" fáciles de estas enfermedades infecciosas son:

  • Los criaderos felinos, residencias y protectoras de animales donde conviven una gran cantidad de gatos. 
  • Las colonias de gatos que viven en la calle sin las condiciones higiénicas, sanitarias y alimenticias adecuadas.

¿Es muy grave?

La panleucopenia viral felina es una enfermedad que si afecta a gatos muy jóvenes, muy mayores o con un delicado estado de salud previo puede ser extremadamente grave. Si la enfermedad avanza puede deshidratar al animal, producir una gastroenteritis hemorrágica, destruir los glóbulos blancos y, en poco tiempo, acabar con la vida de nuestra mascota. La tasa de mortalidad de esta enfermedad oscila entre el 30 y el 80% de los gatos afectados, unas cifras muy altas.

La rinotraqueitis viral felina no es una enfermedad tan grave como la panleucopenia, excepto si afecta a gatitos de corta edad. Si una hembra preñada contrae calicivirus es probable que se produzca un aborto (con los consiguientes riesgos para la salud de la madre).

Al calicivirus felino se le conoce como "fiebre felina suave". Sus síntomas son menos acusados que los de la rinotraqueitis y suelen ser menos peligrosos para la vida de nuestra mascota. No obstante, si el gatito es un cachorro o es un adulto enfermo, es preciso vigilar muy de cerca el avance de esta enfermedad.

Síntomas:

Panleucopenia viral felina:

  • Fiebre.
  • Malestar general.
  • Diarrea.
  • Dolor abdominales.
  • Apatía y debilidad.
  • Vómitos.

Rinotraqueitis viral felina:

  • Fiebre alta.
  • Decaimiento.
  • Estornudos constantes.
  • Tos.
  • Dificultad para respirar.
  • Moqueo y lagrimeo.

Calicivirus felino:

  • Decaimiento.
  • Malestar general.
  • Estornudos (menos constantes que en la rinotraqueitis).
  • Úlceras en el paladar o en la lengua (las llamadas "aftas").

panleucopenia
La panleucopenia produce un descenso de los glóbulos blancos

Tratamiento

El tratamiento adecuado para estas tres enfermedades virales dependerá tanto de su gravedad como del estado de salud del pequeño paciente. Normalmente el tratamiento incluirá antibióticos y productos para evitar la deshidratación y mantener la correcta nutrición del gatito, pero será tu veterinario de confianza el que proponga el tratamiento más adecuado.

No olvides, por favor, que los gatos no tienen siete vidas y que sus enfermedades no se curan solas. Si no se tratan a tiempo y correctamente, pueden acabar con la vida de tu mascota.

¿Cómo se previenen?

La principal medida de prevención de estas tres enfermedades es la vacunación. Puedes consultar el cuadro de vacunas recomendadas para tu gato aquí.

Otra medida de prevención lógica es extremar la higiene tanto del propio animal como de su entorno (camita, juguetes, comedero y bebedero, etc.).

 




  Sobre el autor

Marta Barrero

“Se puede vivir sin perro, pero no merece la pena” es una de las máximas de Marta Barrero, nuestra redactora especializada en formación, comunicación y publicidad.

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