El conejo doméstico desciende del conejo salvaje "Lepus cuniculus". Son “lagomorfos” y herbívoros.

La vida del conejo está entre 5-8 años, aunque algunos llegan a 10. Su tamaño es de entre 40-45 cm. Los ojos del conejo tienen campos visuales que se sobreponen por la parte delantera alrededor de 30º  y por la parte de atrás  otros 10º más. Las pupilas tienen un campo visual de 360º. Como ocurre con otros animales, el conejo tiene tres párpados: uno superior, otro inferior, y un tercero que puede cerrarse para dar una mayor protección a la córnea.

Antes de llevar el conejo a casa debemos tener preparadas sus cosas o bien comprarlo al mismo tiempo.

El conejo deberá estar en un lugar tranquilo de la casa, con  una temperatura entre 10º-20º, sin recibir luz directa y siempre lejos de corrientes de aire, en una jaula espaciosa, con una puerta lateral y otra superior. La jaula debe tener un bebedero grande y de goteo, un soporte para el heno y un comedero grande y redondeado. El lecho para el suelo no debe ser de serrín, ya que el polvo se les puede meter en los ojos o el hocico, tampoco debe ser de tierra porque tiene microbios y absorbe lentamente, lo mejor son las virutas de madera prensada.

conejos

Cuando lo llevemos al veterinario hay que hacerlo en un trasportín. A la hora de sujetarlo lo haremos con una mano debajo del pecho y otra entre las patas posteriores sin agarrarlas, así evitaremos traumatismos espinales o fracturas en las patas.

Existen varias razas de conejos: Beveren, mariposa Francés, ruso, angora, etc…

Las razas de tamaño pequeño alcanzan la madurez sexual antes que las grandes, entre los 4 meses y  y medio o los 5 meses en el caso de las hembras y aproximadamente un mes más tarde si nos referimos a los machos. No deben aparearse hasta terminar de crecer. La gestación durará 1 mes, el parto se suele producir por la noche o amanecer y durará entre 3 y 5 h, nacerán entre 4 y 8 gazapos aproximadamente.

Alimentación del conejo

Su alimentación consiste en heno natural, verduras, pienso y agua. Hay que acostumbrarlo desde pequeño a comer este tipo de alimentos incluyéndolos en la dieta progresivamente para que no haya problemas de diarrea.

La cantidad aproximada que debe comer al día sería un mínimo de 150 gr de heno, 100 gr de verduras por kilo/peso y 30g de pienso por kilo/peso. En caso que no coma pienso hay que subir la cantidad de heno y verdura.

El heno debe ser el sustento principal, ya que favorece el desgaste de los dientes y mantiene el correcto funcionamiento del aparato digestivo. El heno más adecuado es el de fleo o gramíneas.

Las verduras son más aconsejable dársela a partir de los 3 meses y podemos darle alfalfa, hojas de zanahorias, nabo, remolacha, canónigos, col, acelga, escarola, apio, rúcula, pepino, espinacas, brotes de césped, hierba, diente de león, etc… Pero no debemos darle ajo, cebolla, coliflor o patata. Hay que tener cuidado que algunas hierbas son tóxicas.

El pienso debe ser de calidad, un granulado sin cereales añadidos, con un mínimo de 16% de fibra o celulosa, y un máximo de 16% de proteína. A partir de los seis meses tomará el pienso racionadamente, solo una o dos cucharaditas al día, para que no tenga problemas de dientes o engorde.

Le podremos dar fruta pero sin abusar. Si le damos piña una vez por semana le ayudaremos a eliminar las bolas de pelo. Tanto verduras como fruta, hay que lavarlas y secarlas bien, nunca deben estar frías.

Debe tener siempre  agua limpia disponible en bebederos de botella.

Aseo y cuidados

Las uñas y dientes del conejo crecen constantemente, por lo que si no se desgastan debemos llevarlo al veterinario de exóticos para que los recorte.

Es aconsejable que salga de su jaula durante 2 horas al día para que juegue y haga ejercicio, siempre teniéndolo vigilado porque podría morder cables u objetos que no deseamos.

Son propensos a "golpes de calor" por lo que debemos tener cuidado en verano y proporcionarle un lugar fresco.

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Debemos cepillarle unas 3 veces a la semana si es de pelo corto y diariamente si es de pelo largo, así evitaremos bolas de pelos.

Ir al veterinario de exóticos

Podemos castrarlo a los 3 ó 4 meses de edad, así evitaremos cambios de humor, estrés y marcaje de orina.

Debemos desparasitarle para que no le afecten parásitos externos e internos.

Las 2 enfermedades más comunes y mortales que pueden afectar a nuestro conejo aunque no salga de casa, llevan por nombre la “mixomatosis” por un lado, y la “enfermedad vírica hemorrágica” por otro, ambas muy contagiosas, por lo que debemos vacunarles para que no las contraigan.

Otras enfermedades que pueden afectarle: cuello torcido, absceso, resfriado, infecciones de los ojos, neumonía, podo dermatitis, babeo, dolencias de la región anal, enteritis mucoidea.



  Sobre el autor

Miriam Sainz Sánchez

Apasionada de los animales, lleva muchos años conviviendo y aprendiendo de ellos. Adiestradora canina y amante de la naturaleza, es además una gran entusiasta de las palabras y los viajes. Siempre con mascotas.

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