La iguana habita en toda América Latina donde haya selva tropical, desde Centro América hasta las selvas del Brasil. Se mueven rápido entre las plantas y son buenas trepadoras, por eso viven en los árboles a 1,2 m del suelo aproximadamente.

Como consecuencia del tráfico de especies en América latina y Centro América, la iguana es una especie amenazada. 

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Características de la iguana

Pueden medir entre 1,5 y 2 metros. Son animales herbívoros y ovíparos. Se reproducen poniendo huevos, que serán colocados bajo tierra durante el mes de febrero.

Tenemos que tener cuidado a la hora de manipularla porque sus dedos terminan en garras y su larga y delgada cola será las que utilice para defenderse.

Si la capturan por la cola puede desprenderse de ella pero cuando vuelva a crecer no será tan vistosa, la sustituirá un tejido fibroso y sólo en 1 ocasión.

Viven unos 13 años aproximadamente. En éste periodo desarrollarán su madurez sexual a los 16 meses y alcanzarán la edad adulta a los 3 años, con ésta edad deberá medir unos 70 cm de largo.

Alimentación

Su alimentación y frecuencia varía dependiendo de la edad y tamaño como en otros animales, por lo tanto hasta alcanzar el tamaño de 30 cm deberán comer 2 veces/días, disminuyendo a 6 días/semana hasta que alcance los 60 cm y a partir de los 60 cm pasará a comer sólo 4 veces/semana.

Son herbívoras estrictas, por lo que debemos darle una alimentación adecuada, amplia y variada para evitar posteriores problemas de salud. En su dieta tenemos que incluir un 60% de hojas y vegetales verdes, un 25% de legumbres y hortalizas (pueden ser frescos o congelados), un 15% de fruta. Tanto la verdura como la fruta deben ser lavadas y troceada.

En el mercado existen piensos para iguanas, que le podemos dar en pequeñas porciones complementando la dieta indicada pero nunca sustituyéndola. El pienso no debe contener proteína de origen animal.

Hay alimentos que no debemos darle, entre ellos están la carne, lechuga, comida de perro o gato, plantas y flores silvestres, huevos, lácteos, insectos, gusanos, ratones pinky.

 

La importancia del calcio y del fósforo.

En la naturaleza las iguanas obtienen el calcio y fósforo de su dieta diaria, pero en cautividad tendremos que proporcionárselo nosotros incluyéndolo en su dieta como un suplemento, de lo contrario sus huesos no crecerán fuertes y tendrá problemas de salud.

La relación entre calcio y fósforo sería 2 a 1 (Ca: P). Existen muchos productos especiales para nuestra iguana, sólo debemos buscar el que contenga sólo calcio, ya que el fósforo lo obtiene de la dieta que le proporcionamos.

Iluminación: Rayos UV

La exposición a rayos UV hace que nuestra iguana produzca vitamina D3, que es la encargada que el calcio se absorba. Lo mejor es que los rayos del sol les den directamente, sin cristales o plásticos que hacen que los rayos pierdan sus propiedades, como esto es difícil de conseguir, lo que haremos será adquirir un foco especial para reptiles de 8.0 dependiendo del tamaño del terrario, si es pequeño bastará con uno de 5.0. Este foco tiene una duración aproximada de 6 meses y deberá colocarse 30 cm por encima del lugar donde descansa la iguana.

La iluminación debe ser de entre 12-14 horas diarias, y el resto oscuridad, si no es así podría tener problemas de estrés, falta de apetito, etc.

Terrario

Lo ideal es un terrario de unos 600 litros, ya que la iguana crecerá y deberá ser más alto que ancho para que pueda trepar.

Para la base del terrario podemos usar césped artificial o heno seco, el cuál deberemos cambiar o limpiar 3 ó 4 veces por semana para que no acumule bacterias, no es aconsejable usar otros elementos por la falta de higiene y porque pueden perjudicar a nuestra iguana.El terrario debe contener un cuenco que no pueda volcar, una bandeja para que beba y se refresque, fuentes de iluminación y calor y troncos gruesos para que pueda trepar. No es aconsejable colocar plantas porque pueden ser tóxicas.

Calefacción

Lo ideal para conseguir el calor adecuado es una lámpara de cerámica, situada en la parte alta del terrario, se puede conectar a un termostato que la apague cuando llegue a la temperatura que deseemos. Durante el día la temperatura ideal debe ser de 30-32º C en la zona más caliente, mientras que  la zona más fría estará en los 27º C. Por la noche la temperatura no debe bajar de 25º C. Para controlar la temperatura deberemos colocar termómetros en la zona caliente y fría. Por la noche el calor proviene de abajo por lo que podemos utilizar el cable o manta calefactora.

 

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Humedad

La aconsejada es entre 60-75% de humedad. La humedad se consigue gracias a la alta temperatura, el agua del bebedero y las pulverizaciones que realicemos. Tendremos que tener en cuenta la ventilación porque si es insuficiente dará lugar a la aparición de hongos.

Cuidados

Debemos asegurarnos de que no sufra quemaduras por la aproximación a las lámparas.

También les afectan parásitos internos y externos. Para ellos hay productos acaricidas que les librarán de ellos.

Las iguanas pueden contraer infecciones en la piel provocada por falta de higiene o porque haya demasiada humedad en el ambiente, por eso es muy importante controlar éstos niveles.

El no llevar a cabo la dieta e indicaciones anteriores puede llevar a que nuestra iguana padezca enfermedades como la Enfermedad Metabólica Ósea” o EMO, estreñimiento, diarrea, gota, heridas y abscesos, enfermedades respiratorias, etc.



  Sobre el autor

Miriam Sainz Sánchez

Apasionada de los animales, lleva muchos años conviviendo y aprendiendo de ellos. Adiestradora canina y amante de la naturaleza, es además una gran entusiasta de las palabras y los viajes. Siempre con mascotas.

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