Seguro que en algún artículo has leído el término zoonosis. ¿Recuerdas lo que es? Según la RAE (Real Academia de la Lengua Española):

Zoonosis: enfermedad o infección que se da en los animales y que es transmisible al hombre en condiciones naturales.

Hoy vamos a intentar aprender un poco más sobre este término tan importante para los que compartimos la vida con una mascota.

Zoonosis bien conocidas…

Un gran número de enfermedades que afectan a las mascotas se pueden trasmitir al ser humano. Pensemos, por ejemplo, en la famosa peste, esa terrible enfermedad que mató a casi la mitad de europeos en el siglo XIV. La peste está producida por una bacteria llamada Yersinia Pestis presente en las pulgas, esa terrible plaga que pica a animales y personas. Otra zoonosis muy conocida es la rabia, esa enfermedad letal que aún hoy en día acaba con la vida de más de 50.000 personas en el mundo.

Principales zoonosis

Hay más de 200 enfermedades conocidas que se trasmiten desde los animales vertebrados al ser humano. Nuestras mascotas, como animales que son, pueden trasmitirnos algunas de estas enfermedades provocadas por virus, bacterias, hongos o parásitos. Vamos a resumir en forma de cuadro las principales zoonosis asociadas a nuestras mascotas:

Perros Gatos Aves Roedores Reptiles
Rabia Rabia Psitacosis Hanta Salmonelosis
Tiña Tiña   Rabia  
Leptospirosis Toxoplasmosis   Salmonelosis  
Pasteurelosis Toxocariasis   Tiña  
Toxocariasis Bartonelosis   Leptospirosis  
Giardiosis        

La Rabia:

La rabia es una enfermedad infecciosa producida por un virus. Sus síntomas son muy variados, desde irritabilidad a dolores de cabeza, vómitos, fiebre alta, fuertes dolores musculares, etc. Como vemos en la tabla, la rabia puede ser trasmitida al ser humano por mascotas como los perros, los gatos y los roedores. El principal vehículo de infección es la saliva. Así, el virus puede penetrar en el ser humano desde un animal infectado cuando su saliva entra en contacto con una herida abierta (si nos lame) o, más común, si nos muerde. La principal medida de prevención ante la rabia la hemos comentado incansablemente desde Mascotea: la vacunación. Aunque en algunos países y Comunidades Autónomas españolas no sea obligatoria la vacuna de la rabia, es fundamental que protejamos a nuestra familia de esta terrible enfermedad que no solo puede matar a nuestra mascota, sino al resto de nuestros seres queridos.

La Bartonelosis:

A esta zoonosis se la conoce más popularmente con el nombre "arañazo de gato". Es una enfermedad producida por una bacteria llamada Bartonella. Los síntomas principales son fiebre alta, cefaleas, mareos y picor y enrojecimiento de la zona arañada. Como su propio nombre indica esta enfermedad se trasmite al ser humano a través de las uñas de los gatos. La medida de prevención fundamental en este caso es la precaución además de la educación. Debemos adiestrar al gato desde cachorro para evitar que ataque y, también, debemos advertir a los niños de la casa de que tienen que jugar con el animal con cuidado para evitar los arañazos.

La Leptospirosis:

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La Leptospirosis es una zoonosis producida por una bacteria que afecta principalmente al hígado y a los riñones. El síntoma más evidente es el cambio de coloración de la piel ya que adquiere un tono amarillento muy parecido al de la ictericia. Otros síntomas pueden ser la fiebre muy alta o la presencia de rastros de sangre en la orina. Esta zoonosis se puede trasmitir al ser humano si entra en contacto con la orina infectada de un perro o de un roedor. Y te preguntarás ¿cómo puede una persona contagiarse? Sencillo: piensa en un bebé o en un niño jugando en el suelo que tenga alguna gotita o rastros de pis infectado. Cuando el niño se lleve las manos a la boca o se toque una herida… la bacteria estará servida. ¿Cómo prevenir?: Vacunando y extremando la higienedel animal y de su entorno.

Como ves, las zoonosis no siempre son evitables, pero sí podemos utilizar nuestro sentido común y aplicar dos medidas de prevención: vacunar y educar.



  Sobre el autor

Marta Barrero

“Se puede vivir sin perro, pero no merece la pena” es una de las máximas de Marta Barrero, nuestra redactora especializada en formación, comunicación y publicidad.

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