Los animales llevan compartiendo este planeta con el hombre desde el principio de nuestra Historia, pero no tal y como los conocemos hoy en día. La domesticación ha sido un proceso vital para la colaboración entre animales y el ser humano, y ya empezó en la prehistoria!

Todo empezó...

Los expertos no se aclaran en poner un punto concreto del principio de la domesticación de animales. Lo que sí resulta curioso es un dato que nos puede chocar. ¿Y si os decimos que el primer comportamiento de domesticación fue con renos? ¡Curioso! En el Mesolítico, el ser humano tenia presas de caza para poder comer, entre ellas los renos. En un principio perseguian a las presas para darles caza, pero poco a poco los renos cambiaron sus rutas migratorias y de movimiento adaptándose a la itinerancia del hombre. Podría decirse que nacieron los primeros pastores de la Historia, de manera indirecta y sin darse mucha cuenta.

Pero realmente el primer animal domesticado como tal y que durante miles de años ha estado a nuestro lado como uno más fue el perro. Los canes se acercaban a los poblados en busca de alimento fácil, y el ser humano vio rápidamente el gran ayudante que podía ser este nuevo amigo. Y así se inició una relación que ha pervivido durante ya casi 16000 años!

Los gatos y otros animales que hoy vemos como normales en nuiestro día a día se domesticaron mucho más tarde que el perro. Animales como gallinas o conejos no se domesticaron casi hasta la llegada del Imperio Romano. Por no hablar de nuestros amigos felinos, que se hicieron de rogar siendo domesticados 10000 años más tarde que los perros. ¡Carácter felino!

Fases de la domesticación

Este proceso puede dividirse en unas cinco fases según expertos como Zeuner:

  • Primera etapa: relación animal-hombre muy débil. No se controla la reproducción entre animales domesticados y salvajes.
  • Segunda etapa: empieza a controlar la reproducción de los animales así como mejorar la docilidad de los animales.
  • Tercera etapa: se empieza la producción de carne como tal, y los cruces entre animales domesticados y salvajes es frecuente, para que las crías sean más grandes y más provechosas.
  • Cuarta etapa: se van ampliando las utilidades de los animales domesticados (productores de leche, lana, carne, guardianes...)
  • Quinta etapa: se controla la reproducción para que no se produzcan entre animales salvajes y domesticos.

Cronología de los animales domésticos

Os dejamos con algunas fechas aproximadas de la domesticación, ¡seguro que más de un dato os llama mucho la atención!:

Animal Nombre Científico Origen Año Domesticación
Perro Canis Familiaris América / Europa 14000-12000 a. C.
Cabra Capra Aegagus Oriente Medio 8000 a.C.
Oveja Ovis Orientalis Oriente Medio 7200 a.C.
Vaca Bos Taurus Europa (Grecia, Turquía) 7000 a.C.
Cerdo Suidae Asia / Europa 7000 a.C.
Caballo Equus Ferus China / Asia central 4000 - 2000 a.C.
Gato Felis Silvestris Egipto / Europa 3000 - 2000 a. C.
Gallina Gallus Gallus Asia 2000 a.C.
Conejo Oryctolagus Cuniculus Italia 100 a.C.
Ciervo Cervidi Elaphus Nueva Zelanda / Escocia 2000 d.C.

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  Sobre el autor

Carol Rincón

Periodista, diseñadora gráfica y gatuna hasta la médula, entre otros vicios.

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