Seguro que muchos de vosotros habéis visto la película "Atrapado en el Tiempo ¿verdad? Una divertida película que se inspira en el Día de la Marmota, esa tradición norteamericana en la que utilizan a este simpático roedor como barómetro vaticinador del tiempo al inicio de la primavera. Esa tradición tan arraigada en los Estados Unidos y en Canadá, unido a la "necesidad" de tener una mascota exótica o diferente ha provocado que este precioso animal salvaje esté siendo capturado y puesto a la venta en tiendas de animales de todo el mundo. ¿Es la marmota una mascota? En Mascotea creemos que no, aunque, como amantes de los animales, sí que nos parece interesante dedicarle un artículo en nuestro blog y, así, conocer a este fascinante roedor un poquito mejor.

Peso y tamaño

Mediano-Grande. Entre 6 y 8 kg.

Promedio de vida

12-15 años.

Características principales

Animal salvaje diurno, social y tímido con los seres humanos.

Número de crías

De 2 a 4 crías, 2 veces al año

 

marmota

 

Descripción

Las marmotas son grandes roedores de la familia de las Sciuridae. Existen varias especies diferentes aunque la más común - y que reside en nuestro país - es la llamada Marmota Marmota o Marmota Alpina. La marmota - al contrario que otros roedores- es un animal diurno, ve muy mal en la oscuridad porque sus retinas carecen de bastones. En libertad, las marmotas viven en madrigueras bajo tierra. Son muy sociables y conviven en familias formadas por la pareja macho-hembra y los hijos de las últimas dos gestaciones. En ocasiones las distintas familias de marmotas forman lo que se llama una "colonia", pero no suelen interactuar entre sí excepto para avisarse de un posible e inminente peligro.

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Un rasgo que llama la atención de las marmotas es su capacidad para hibernar. Cuando llega el otoño, estos animalitos se esconden en su madriguera de invierno, bien abrigadita, hacen descender su ritmo cardiaco y la temperatura de su cuerpo y caen en un estado de sopor muy parecido al sueño. Suelen permanecer en este estado de letargo varios meses, al menos hasta que remite el frío, pero suelen despertarse a intervalos si necesitan alimento, necesitan hacer sus necesidades o, por algún motivo, se sienten amenazados.

El físico de una mascota nos recuerda mucho al de una ardilla:

Cabeza: Redondeada con cuello y orejas muy cortas y nariz de color gris. Cuerpo: Redondeado y no muy grueso (aunque lo parece debido a lo denso de su pelaje). Cola: Larga y peluda. De color negro en la punta. Extremidades: Patas cortas y muy fuertes adaptadas para excavar en la tierra y construir sus madrigueras. Con cuatro dedos en las extremidades anteriores (manos) y cinco en las posteriores (patas). Pelaje: Largo y denso. La marmota muda su pelo una vez al año, normalmente en los meses de primavera o verano. En algunas ocasiones pierde tanto pelaje que parece tener calvas a lo largo de su rechoncho cuerpecillo. Color: Pardo o marrón oscuro, excepto las crías de marmota que son de color gris.

 

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Historia

Según restos encontrados, la primera especie de marmota apareció en Norteamérica en el periodo denominado Plioceno (refrescando nuestros conocimientos: hace más de 2,5 millones de años). Los cambios climáticos hicieron que se extinguiera en las zonas más frías - como el norte de España y de Francia - y que no volvieran a detectarse ejemplares hasta bien entrado el siglo XX.

Como decíamos al principio, en los últimos tiempos hay una tendencia a considerar las marmotas como mascotas o animales de compañía similares a los hurones. Sabemos que es una decisión muy personal, pero los amantes de los animales tenemos una máxima: El Respeto. ¿Y tú? ¿Qué opinas? ¿La marmota es mascota o animal en libertad? 



  Sobre el autor

Marta Barrero

“Se puede vivir sin perro, pero no merece la pena” es una de las máximas de Marta Barrero, nuestra redactora especializada en formación, comunicación y publicidad.

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